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La protection sociale des travailleurs indépendants

Notes d'analyse
Juin 2015
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À travers cette Note d’analyse, PLS et SMart dressent conjointement un état des lieux des risques auxquels les travailleurs indépendants sont exposés, et analysent les failles des systèmes européens de protection sociale. Malgré l’importance économique de ces travailleurs, ils ne sont nulle part couverts efficacement. Dès lors, le constat est implacable : il est urgent d’agir !

Dans cette publication, nous revenons sur l’importance des travailleurs indépendants pour les rouages de l’économie actuelle. Flexibles, autonomes, ils présentent des qualités recherchées par les entreprises, qui ont de plus en plus tendance à recourir à « l’outsourcing ». Créateurs, porteurs d’innovations sociales et économiques, ils sont également des moteurs essentiels à la croissance inclusive, durable et intelligente voulue par l’Union européenne à travers sa stratégie Europe 2020.

Si ces travailleurs ont de nombreux atouts, ils sont aussi surexposés aux risques, tant sociaux qu’économiques, qui sont accrus du fait de leur autonomie. En effet, les travailleurs indépendants ont une source de revenus très instable, doivent faire face à l’éventualité de se retrouver dans une situation de sous-emploi et sont particulièrement fragiles en temps de crise économique, les entreprises ayant alors moins tendance à recourir aux travailleurs extérieurs. Soulignons également les risques liés aux accidents et arrêts du travail, qui leur portent lourdement préjudice, ainsi que les problèmes liés à l’auto-formation.

Alors que cette autonomie pourrait constituer une vraie force pour eux, elle est aujourd’hui un véritable fardeau du fait de sa combinaison avec des systèmes de protection sociale immensément lacunaires. Les travailleurs indépendants ne disposent nulle part d’une couverture sociale digne de ce nom, tant au niveau national qu’européen, où aucun travail d’harmonisation n’a encore été entrepris. Il appartient aux États ainsi qu’à l’Union européenne d’agir. L’enjeu est crucial !

Contact: 

Denis Stokkink

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